Josh Dion and Paris Monster!


Josh Dion? Ever heard of him? I think so, because he’s probably the most magical drummer in the world. 

What style of music is he playing these days with his friend Geoff Kaly? He combines Funk with R&B music and they do this amazingly well. If you haven’t seen them, you should, because they are, in fact, the best duet I’ve ever heard live. In addition to being a world class drummer, Josh is a multi-instrumentalist, which is truly inspiring. 

Paris Monster have many fans around the world. They put on great shows across the globe and their music flows the bottom of them hearts. 

I first saw them at the great Śląski Festival Perkusyjny in Chorzów, Poland and I must say that it a was fantastic show, because those two guys sounded like a huge band with many musicians – WOW! I’m a big fan of this style of music and drummer-vocalists, but it’s not the only reason why I enjoy their music. 

First, they are absolutely professional. Secondly, their music has power and a really positive vibe. The third reason is very simple: it has a great groove! I have one another thought… He is a composer and it’s very interesting, because most drummers are only drummers … but if you start composing songs, you will become a composer and start to be a consummate musician, who is able to play soulfully, without worrying about technique. They are currently touring in the United States but I hope that they will come back to Poland and play great another great concert for us in 2019.



It’s amazing to be able to play drums, while being a singer and piano player at the same time!

Thank you! 

It was your idea to create yourself and do this in your life, I mean all in one?

It was my wife’s idea. But Geoff (from paris_monster) was supportive of trying it and we started a band involving it. 

Tell me Josh, Is it hard to play all of these instruments at the same time?

It’s not hard when you’re thinking musically and concentrating on the vocals. 

Who is your favorite old idol, Phil Collins?

No. Probably more like Earth, Wind and Fire or Levon Helm 

I saw you live on stage in Chorzów at the Śląski Festival Perkusyjny a few weeks ago and I want to say it was an amazing show, because I’m a huge fan of this music and drummers who are singers and composers.

Thank you. I also love drummers who compose. It’s a special thing. 

It is a mix of fusion-funky-progressive music, am I right? Tell me about this music, its inspiration and the feelings that go into it.

To me it’s more about blending Funk and R&B, electronics, and some  avant garde Jazz attitudes. 

I know that you like drinking beer on stage ;-)… Do you have a favorite?

I like beer sometimes, especially local. 

Is it hard to find an audience for this music, what do you think?

We’ve found a good audience at the moment but I feel like the music has an opportunity to be accessible to large numbers of people. We shall see. 

You travel around the world and play many concerts, so I wonder what is the difference between audiences in the USA and Europe, where do you feel more energy and where do you find your favorite audience?

We have toured much more in Europe. It seems like there’s less of a divide between jazz, song based and experimental music. That being said, I feel like there’s a strong fan base for us in both Europe and the USA.

I saw you for the first time on Drumeo on Youtube. I thought “WOW,  this is my dude!” because you reminded me that I also love playing drums and singing at the same time ;-)… You know what I mean… emotions, feelings, passion and the rest!

I’m so glad. You want to make sure you’re playing music, and conveying emotion. That is art. The technique of how you arrive at the emotion is less important to me. 

But continue about Drumeo. Tell me something about this channel and how important it is for drummers.

I am new to Drumeo. It’s a channel for drum tutorials and videos. It seems like a great way to learn and discover. 

Let’s talk about composing. Who is the main composer in your band?

Geoff Kraly and I are both writers. Mostly, he writes the lyrics and I write the music. It’s always open and creative. 

What is your system for composing? Do you start first on piano and after that put it together with drums or do vocals next and finish with drums?

I usually compose on the drums with the synth. But, sometimes I write on piano, or guitar, or just in the car while I drive! 

Do you remember when you started thinking about music? When you started doing this, what instrument was your first, piano or drums?

Drums is my first and closest instrument. I don’t identify as a piano player. 

How was it in the beginning, was it boring or fantastic for you?

I had a nice childhood. I played lots of drums ;-)…

Do you have a manager or do you cooperate with some agency?

We have booking agents and a manager. 

Self-reliance, confidence, focus and sincerity in your passion, are these the major points that you need to develop your career? Tell me about it, because I think it’s very important for young drummers in this crazy world and I don’t think that many of them know what the goal is?

It is a crazy world. You have to do most things yourself, especially now. Not just in music, but with all aspects of the business. Video, artwork, communication, dealing with money. It’s important to always take time to be alone with your art. You have to know what you want, and be solid, otherwise it will be easy for others to change you. 

Do you represent Yamaha drums and what about the rest, I mean cymbals, sticks, heads and others?

Meinl cymbals, Vic Firth sticks and Evans heads 

Why Yamaha and how does your drum set look?

Yamaha has made great drums since the 60s and they are a solid company. I’ve had their support for over a decade. They rock. 

I enjoy the ability to design custom drums through Yamaha. I’m also always on the outlook for vintage kits. 

We are approaching the end of this interview but I have a few more important questions. Is it hard to be on top today, being around many great drummers, surrounded by both true and false information in social media and great music and shitty music. Do you have special advice for people in your position, especially for young drummers, because they need more great information?

Social media is saturated. My advice would be: don’t put everything on social media. Make sure you make music and videos that are on your highest level and representative of how you want to be seen. That being said,  I don’t have the answers. I go between loving it and hating it. I’m inspiring and sometimes depressed. Human contact is much better. 

One more, my friend… Tell me something about your new CD and where we can buy this album.

parismonster.com 

The new album is called “Lamplight” and it’s due to be released in early 2019. We will have an online store and it will be available on all social media platforms. 

What plans do you have in the future?

We are going to be touring for the majority of 2019! Writing new music. Recording. Working on our show. I will also look forward to producing some other artists, as well as playing with some of the amazing musicians in New York! 

Thank you for conversation and see you next time you are in Poland ;-)…

Thank you! I’m looking forward to the next hang. 

Interview prepared: Paweł ‚Mr Sticky’ Larysz

Photos by Josh Dion archives.

Integration & Groove VII vs VIII…

Podczas otwarcia siódmej edycji warsztatów perkusyjnych Integration & Groove w Błażowej, bez dłuższego zastanowienia, padła informacja, że jesteśmy już myślami z ósmą edycją I&G, która odbędzie się w sezonie zimowym. Wtedy jeszcze nie znaliśmy dokładnej daty, ale wiedzieliśmy kto będzie gościem specjalnym… Dzisiaj wszystko jest już jasne i oczywiste, że warsztaty odbędą się 21 – 22 lutego 2019 roku, a gościem specjalnym będzie Aaron Spevak. 

Dlaczego tym razem w stronę instrumentów perkusyjnych? Ponieważ staramy się być kreatywni i przekazywać coraz szerszą wiedzę na temat perkusji. Jest to niezbędne w celu uzyskania coraz większej świadomości oraz muzykalności, i aby myślenie naszych studentów nie zatrzymało się tylko „graniem na zestawie”. Perkusja w ogólnym myśleniu to bardzo muzykalny instrument i zależy nam na tym, aby właśnie tak był postrzegany.

Co tak napędza warsztaty I&G i dlaczego są tak skuteczne? Myślę, że to zasługa bardzo dobrze zorganizowanej grupy muzyków, którzy doskonale wiedzą czego chcą, są profesjonalistami oraz pasjonatami gry na perkusji, a ich chęć dzielenia się swoim doświadczeniem z ludźmi jest ogromna. Jeszcze większa może być tylko satysfakcja po udanych warsztatach, które zawsze kończą się sukcesem.

Warsztaty I&G to nie tylko samo granie, ale przede wszystkim przebywanie z ludźmi, budowanie społeczności perkusyjnej, która uczy się wspólnego grania, wspierania, inspiracji, zdrowej rywalizacji, co kiedyś na pewno zaowocuje na wielkiej scenie.

Wróćmy tym czasem do siódmej edycji i zobaczmy co się tam działo…

Główny nacisk podczas warsztatów, skupiony był na pracy w sekcji rytmicznej, co było świetnym posunięciem ze strony wykładowców. Ten rodzaj ćwiczeń, rozwija myślenie zespołowe, uczy słuchania, dyscypliny, grania muzyki, grania dla zespołu, a nie bycia tylko perkusistą samym w sobie. Kiedy jest się młodym, chce się grać wszystko i wszędzie i teraz was zaskoczę – BARDZO DOBRZE, bo to taki czas i chcemy udowodnić światu, że jesteśmy najlepsi, ale… Czym wcześniej uświadomimy sobie, że perkusja, to nie tylko „łojenie w gary”, ale również instrument na którym można komponować, budować dynamikę, brzmienie, muzykalność i grać dla muzyki, tym lepiej dla nas.

Technika? Sama w sobie jest niezbędna i daje nam ogromną swobodę poruszania się na instrumencie, szczególnie w solowych występach, ale nie jest najważniejsza w graniu muzyki.

Podkłady vs Zespół

Praca z żywym muzykiem, to najlepszy system pracy dla perkusisty jak również dla każdego muzyka. Oczywiście granie z podkładami daje nam możliwość rozwoju, ale nie tak wielką, jak z żywym basistą czy całym zespołem. Podkład jest stały, zawsze taki sam. A żywy muzyk?

Z żywymi muzykami, prowadzimy konwersację na scenie, odczuwamy emocje, uczucia i myśli, które cały czas krążą na scenie. Żyjemy naszymi organizmami, energią, która jest między artystami i słuchaczami. 

Granie z podkładami postawiłbym na drugim miejscu, zaraz po graniu w zespole. Nie rezygnowałbym z nich, ponieważ to dobry sposób na wyrażanie siebie solo, podczas warsztatów, festiwali perkusyjnych itp. Jest to też dobry system pracy, tylko należy pamiętać, aby grać dla muzyki i ludzi, a nie tylko dla siebie.

Praca w sekcji rytmicznej. Jak zacząć i jak pracować?

Myślę, że tą część najlepiej zaprezentowały nasze dwa duety, czyli Karol i Dawid oraz Mariusz i Bartosz. To zupełnie dwa różniące się od siebie duety sekcji rytmicznej. Zobaczmy co zaproponowali nam nasi wykładowcy.

Karol Nabożny & Dawid Klimkowski

Karol i Dawid z zespołu Lekko Pijani skupili się na prostych rytmach, pojedynczych nutkach, gdzie pozornie nie ma nic do grania, ale kiedy zaczyna się to ćwiczyć, okazuje się, że najprostsze granie, jest tym najtrudniejszym. Można by powiedzieć, że rytm na 4/4 jest już przerobionym metrum na wszystkie możliwe sposoby. Nie jest tak jednak do końca, bo co osoba to inna interpretacja, uczucia, dynamika i brzmienie.

Okazuje się, że na początku drogi, granie całej nutki w takcie z basem, jest bardzo wymagające, aby zachować time, dynamikę, bo o brzmieniu nie ma mowy, to zastawmy na później. Później do stopki dochodzi werbel czyli mamy już prawie pełny rytm, a na koniec hi hat i łączymy to w całość.

Rozkładanie ćwiczeń na czynniki pierwsze jest najbardziej skutecznym ćwiczeniem. Czy to ćwiczenie z nut, czy solówki, czy utworów, zawsze trzeba sobie to rozkładać na etapy: stopka, później stopka z werblem, a na koniec stopka, werbel i hi hat czy ride itd…

Wydaje się proste, ale wiele ludzi odpuszcza już przy graniu samą stopką, bo uważają, że to bardzo nudne ćwiczenie, ale ci co przetrwają tą żmudną pracę, stają się później mistrzami.

Przejdźmy na kolejny poziom…

Mariusz Mocarski & Bartosz Szetela

W przypadku tego duetu, ćwiczenia były bardziej wymagające, ponieważ opierały się głównie na rytmach latynoskich, a to już jest wyższa szkoła jazdy. 

Jednak ku zaskoczeniu, warsztatowicze szybko uczyli się podstaw latynoskich rytmów. Korciło mnie żeby wyrwać im pałki i samemu zagrać jakąś Sambę, ale nie chciałem im odbierać cennego czasu, który był przeznaczony na ćwiczenia.

Mariusz i Bartosz to absolutnie doskonali pedagodzy i muzycy, którzy w rewelacyjny sposób przekazali wiedzę młodym ludziom. Osobiście wiele się nauczyłem i byłem pod wielkim wrażeniem tego duetu, który współpracuje ze sobą już 15 lat na scenie.

Oprócz pracy w sekcji, Mariusz i Bartosz tworzyli zespoły perkusyjne, gdzie każdy z uczestników grał swoją rolę np: floor tom, hi hat, werbel i crash. Każdy z tych instrumentów miał do zagrania swoją nutkę w odpowiednim czasie. Przyznam, że był to super pomysł, ponieważ od razu włącza się kreatywne myślenie zespołowe, odpowiedzialność za swoją partię, kompromis, współpraca, granie dla zespołu.

Zadowolenie na twarzach dzieciaków było bezcenne. Radość z grania, uczestniczenia w ciekawych rytmach, zespołowych ćwiczeniach itp., było dla nich ogromnym wyzwaniem, któremu stawili czoła.

Przemysław Bajer – Pro Metronome 

Założyciel szkoły perkusyjnej Drumsetpro School z Chorzowa, podkreślę, najlepszej szkoły perkusyjnej w Polce w roku 2017 ( nagroda przyznana przez PNP czyli Polskie Nagrody Perkusyjne ), poprowadził wywiad na temat aplikacji, którą jest metronom, a jego nazwa to Pro Metronome. 

Aplikację można ściągnąć na każdym smartfonie, bez znaczenia jakie mamy oprogramowanie. Pełna wersja kosztuje około 12zł i to jest zakup jednorazowy, więc od chwili zakupu, aplikacja zostaje z wami na zawsze.

Osobiście używam tej aplikacji i jestem z niej bardzo zadowolony. Posiada duże możliwości jako metronom.

Jedna z ciekawszych dla mnie opcji tego metronomu jest tzw., automator, w którym ustawiasz sobie czas np. zmiana co minutę oraz ilość bpm, o które będzie się zwiększać tempo. W ten sposób można zrobić sobie taki speed maraton np. od 90 do 240 bpm bez przerwy, co możemy potraktować jako solidną rozgrzewkę przed ćwiczeniami czy  koncertami.

Jak widać na zdjęciu poniżej, nie wytrzymaliśmy z Karolem i wyrywając pałki warsztatowiczom, postanowiliśmy stoczyć jedną rundę między sobą, aby przekonać się, czy naprawdę ta aplikacja jest warta poświęcenia ;-)…

Zawsze chodzi o dobrą zabawę ;-)…

Konkurs perkusyjny/werblowy – ProMark/Evans Drum Contest III

Konkursy perkusyjne w każdym wydaniu budzą niesamowite emocje. Oceniając w roli jury, można też wiele się nauczyć, bo dzisiejsza młodzież rozwija się w błyskawicznym tempie, i aż strach pomyśleć, co przyniosą kolejne lata. Przychodzi czas, że trzeba przyznać komuś, że „o cholera, jesteś niesamowity” i życzyć jak najlepiej!

Konkurs perkusyjny podczas siódmej edycji warsztatów, przyniósł nam wiele radości i pozytywnego zaskoczenia wysokim poziomem. Żeby go opisać, potrzebował bym kilkanaście stron- tak dużo się działo.

Myślę, że napiszę o tym więcej w kolejnej relacji, a już dziś zapraszam Was na kolejny konkurs perkusyjny/werblowy ProMark/Evans Drum Contest III, 22 lutego 2019 roku do Błażowej. 

 

Przygotował: Paweł ‚Mr. Sticky’ Larysz

Zdjęcia: archiwum Integration & Groove